USS Yorktown

El portaaviones norteamericano USS Yorktown CV-5, fue el primer portaaviones moderno de la USN, y establecio las normas para lo que debia de ser un buque especificamente diseñado para cumplir esa funcion, fue el primero en muchas cosas, el primer gran buque en ser construido desde su quilla como un portaaviones, tambien fue el primer buque de gran desplazamiento de su clase, pero tambien fue construido bajo las restricciones del Tratado de Washington, que limitaban su desplazamiento, lo que obligo a hacer muchos compromisos en su diseño, lo que despues tuvo graves consecuencias cuando el buque tuvo que entrar en combate. Fue puesto en grada en Mayo de 1934, y representa muy bien las ideas dominantes en la Arquitectura Naval Norteamericana de la epoca, construccion tradicional, con remaches y cubierta de madera, un puente en un tripode, muy poco armamento antiaereo, sus defensas eran principalmente contra bquues de superficie, contaba con cuatro baterias dobles de cañones de 5", como defensa contra destructores y cruceros enemigos, una idea algo retrograda, si un destructor lograba colarse hasta la posicion de los portaaviones, eso significaba que la batalla habia sido totalmente perdida.

El USS Yorktown fue diseñado en una epoca en que no estaban claras las ideas de las funciones de un portaaviones, al ser un buqe de guerra, era natural que se esperara que tuviera cierta capacidad ofensiva, y por ello iba equipado con bombarderos y torpederos, perola que se crei que seria su principal funcions eria la de explorar, con sus aviones de largo alcance debia de ubicar a la flota enemiga, de tal forma que los acorazados se encargaran de ella, la idea de atacat y destruir al enemigo solo con aviones noe ra mas que una teoria en la mente de los tacticos aereos mas radicales, es por ello que su complmento aereo estaba constituido por: un escaudron de cazas, uno de bombarderos, uno de torpederos y dos de reconocimiento, ademas de seis aparatos utilitarios; el portaaviones era en cierta forma "los ojos de la flota", y fue en las cubiertas del Yorktown que pronto se demostraria que tambien eran los "musculos de la flota".

Hay dos formas de diseñar un portaaviones, una es construir los hangares dentro del casco, lo que les proporciona mucha solidez y ademas, gracias a la cintura acorazada, mucha proteccion, el problema es que en un estilizado casco hidrodinamico, el espacio es reducido, poor lo que solo se pueden llevar pocos aviones, esta fue la solucion adoptada por la Royal Navy; la otra es es construirlo sobre el casco, en una obra muerta, ligera y que ahorra mucho peso, tiene la ventaja de que puede ocupar un espacio mucho mayor que la manga y por lo tanto albergar espaciosos hangares, en los que una Ala Embarcada puede ser muy numerosa, la US Navy selecciono esta opcion, permitiendole llevar mas de 90 aviones, pero como se demostraria mas tarde en la guerra, esta ligera estructura era muy propensa a daños cuando se recibia un ataque masivo, por otro lado, la relacion peso / potencia ofensiva era muy favorable, y se ocupaba relativamente poco del peso destinado en el tratado de Wadhington para portaaviones, de hecho se ahorro tanto, que despues de construir los dos buques de la clase, quedo aun tonelaje suficiente para construir su media hermana, el USS Wasp

El buque fue comisionado el 30 de septiembre de 1937, en Enero recibio su nuevo y flamante Grupo Aeroe No. 5, y durante febrero hizo su crucero inaugural en el caribe, regresando en marzo a Norfolk para la correcion de los errores de diseño y su puesta a punto. En febrero de 1939, participo con la flota en el ejercicio Problema de la Flota XX, en el cual, la flota debia de impedir una incursion de alguna flota extranjera en el Caribe, esta fue una magnifica oportunidad para demostrar para que diablos servian los portaaviones, habia muchas ideas en el aire, ademas de exploracion, se planteo su uso como buques antisubmarinos, o para proteccion de convoyes, y quizas, su suo como armas de ataque a los buques de superficie enemigos, bueno si pueden localizar al enemigo, ¿no seria una buena idea tirarle una bomba ya que informaste de su posicion y estas volando sobre el?, los resultados del ejercicio fueron muy buenos, pero solo era una Teoria, algo heretica, pero que ya empezaba a oirse por todas partes. Para abril se le asigno a la flota del Pacifico, entonces basada en San Diego, con ella, participo en el problema XXI, (los norteamericanos estaban ejercitandose intensamente, la guerra ya olia en el aire), esta vez, los problemas tenian que ver con la disposicion de la flota, cual seria el lugar de un portaaviones en caso de exploracion o escolta, como proteccion de los acorazados o de un convoy, la invasion de islas enemigas y finalmente, lo mas importante, el combate entre dos flotas, todavia estaban subordinados a la linea de batalla de acorazados, pero en estos ejercicios al fin se permitio a los aviadores navales realizar practicas de ataques masivos a la flota enemiga, asi que al menos en Teoria, ya se podia decir que habia nacido el arma suprema del futuro. Con las agresivas acciones del Japon, se decidio conservar al Yorktown en el Pacifico, participando en ejercicios de defensa de Hawaii. Pero en 1940 el mundo cambio radicalmente, la campaña de Noruega, demostro que los buques de linea eran vulnerables al ataque aereo, la perdida del portaaviones HMS Couragerous tambien mostro que los portaaviones de escuadra no eran muy eficaces en la lucha antisubmarina, pero el evneto que vino a reescribir las Leyes del combate naval se produjo en noviembre, cuando un puñado de obsoletos torpederos britanicos, mando al fondo varios acorazados italianos en Tarento, en todo el mundo se tomonota del asunto; despues de la caida de Francia y la desesperada lucha de Inglaterra por defenderse, se decidio que el mayor peligro estaba en el Atlantico y el Yorktown regreso a Norfolk, uniendose a las Patrullas de Neutralidad norteamericanas, cuando Japon ataco Pearl Harbor, el buque estaba en Norfolk, rapidamente se le termino de equipar con sus neuvos Oerlilon de 20 mmm y partio al pacifico con parte de la Flota Atlantica, a finales de Diciembre ya estaba en San Diego. donde formo el nucleo de la Task Force 17, bajo el mando del Contraalmirante Jack Fletcher, su primera accion, fue escoltar un convoy con refuerzos a Samoa, de regreso, atacaria la base japonesa de las Islas Gilbert, los inexpertos aviadores lograron pocos blancos ahi y en los atolones de Makin y Milli, pero obtuvieron algo mas valioso, experiencia de combate.

En compañia del USS Lexington, llego al Mar del Coral, para el 6 de Marzo, se notificaron desembarcos en la isla de Salamua, los grupos aereos del Yorktown partieron a atacar, los inexpertos pilotos solo hundieron unas cuantas gabarras y botes. En abril, el portaaviones recalo en el puerto de Tongatabu, que actuaba como base avanzadapara la flota; a finales de abril, se notifico la invasion de Port moresby por parte de la flota japonesa y el portaaviones zarpo para el Mar del Coral, en lamañana del 3 de Mayo, los japoneses desembarcaron en Tulagi, al dia siguiente, el Yorktown logro estar a distancia de ataque y lanzo su grupo aereo, logrando destruir un destructor, tres barreminas y variado material de desembarco. Dos dias despues, la flota estaba reunida y en busca de los japoneses, en la mañana ambos bandos lanzaron ataques, los japoneses huabian localizado al USS Neosho y al USS Sims, confundiendo al petrolero con un portaaviones, y lanzando un ataque masivo sobre ellos, por el lado americano, encontraron la flota del Shoho que daba proteccion directa al convoy de invasion; en la tarde, los japoneses lanzaron un ultimo ataque, pero no encontraron nada, varios aviones japoneses confundieron al Yorktown por su propioportaaviones e intentaron aterrizar en el, a ultimo momento escaparon, solo un avion fue derribado por la defensa antiaerea; en la mañana siguiente, ambos contendioentes se localizaron simultaneamente, lanzando ataques masivos, los aviones del Yorktown dañaron gravemente al Shokaku, pero los japoneses dañaron gravemente al Lexington, que terminaria hundiendose mas tarde, y colocaron una bomba en el Yorktown, que penetro en las calderas, la batalla habia terminado, la flota americana se retiro a Pearl Harbor a reparar, habian sufrida muchas basaj, mientras que la japonesa, tambien se retiro, el unico portaaviones activo el Zuikaku habia perdido tantos aviones y pilotos que no podria dar cobertura a la invasion.

El Yorktown regreso dañado de la Batalla de Mar del Coral, varias de sus calderas estaban dañadas, en cuanto entro al puerto se iniciaron desesperados trabajos de reparacion, en 72 horas, el buque partio de nuevo al combate, rumbo a Midway, para unirse a la Task Force 17, cruzando la linea defensiva de submarinos japonesa, unas horas antes de que estos se colocaran en sus posiciones. El portaavioens era operativo, pero no estaba al 100%, en particular su velocidad estaba reducida, ademas, para reemplazar las bajas de pilotos, aviones y pilotos del USS Saratoga se unieron a sus escuadrones. El 4 de Junio fueron localizados los portaaviones japoneses, y el portaaviones lanzo todos sus aviones al ataque; en esos tiempos, se esperaba que cada escuadron llegara independientemente a su blanco y una vez ahi, coordinaran sus ataques, con los torpederos volando bajo, los bombarderos descendiendo desde las alturas y los cazas protegiendo la operacion, pero esto no sucedio asi, cada escuadron llego en tiempos diferentes, los torpederos y los cazas llegaron primero, poco despues de que los aviones torpederos del USS Hornet se hubiesen sacrificado, los torpederos atacaron, pero fueron detenidos por un avlancha de Zeros, los Wildcats a duras penas y pudieron defenderse ellos mismos, no pudieron ayudar a los Devastators, que cayeron casi todos. Justo despues de la carniceria, llegaron los Dauntless, que junto a los del USS Enterprise, lanzaron un ataque simultaneo, el VB-5 mando al fondo al portaaviones Soryu. El Yorktown estaba recuperando sus aviones de este ataque, cuando fue atacado por una oleada de bombarderos en picada del Hiryu, encajando tres impactos, que lo dejaron incendiado e inmovil en el mar, con las calderas dañadas de nuevo; pudo recuperase en una hora, y gracias a los equipos de Control de Daños, pudo volver a navegar y lanzar los aviones que le quedaban, que junto a los del Enterprsie mandaron al fondo al ultimo portaaviones japones; pero este habia lanzado un ultimo ataque, con torpederos Kate, que encontraron al Yorktown encajandole dos torpedos, ademas el avion del comandante dle ataque, se estrello contra el puente, los daños eran demasiado graves, esta vez se dio la orden de abandonar el buque, loa tripulacion fue rescatada, pero desde la escolta vieron que el buque no se hundia, y que los incendios se habian apagado, una partida de voluntarios abordo el buque y comenzo el trabajo de repararlo, el remolcador USS Vireo lo tomo a remolque, mientras que se aligeraba la estrucutra, arrojando al mar el peso muerto, el destructor USS Hammand se coloco a su lado para proporcionar energia electrica a los equipos de reparacion, existian fundadas esperanzas de que el buque se pudiese salvar, sin embargo en la tarde del dia siguiente, el submarino japones I-168 avisto al portaaviones y le lanzo una salva de torpedos, el Hammand ni pudo apartarse y un torpedo lo partio a la mitad; despues de esto, las esperanzas se perdieron, se dio orden de abandonar el buque, el cual se hundio fiaalmente el 7 de Junio, despues de resistir otra noche a flote.

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El modelo del USS Yorktown de Revell Lodela en 1/484

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El USS Yorktown peleo en los primeros y desesperados tiempos de la guerra en el Pacifico.


CARACTERISTICAS TECNICAS


País de origen: Estados Unidos
Tipo: Portaaviones
Motores: 4 Turbinas de Vapor Parsons 120,000 hp (89 MW), 9 boilers Babcock & Wilcox, 4 helices
Performance: Maxima velocidad: 32.5 nudos. Radio de accion 23200 Km, a 15 nudos
Desplazamiento 20,100 toneladas vacio, 25,900 t a plena carga.
Dimensiones: 251.38 m de eslora en la cubierta de vuelo, 25.37 m de manga; 7.912 m calado
Tripulacion 2217
Armamento: 8 cañones de 5" en montajes sencillos, 4 x 4 cañones de 1.1" "pianos de Chicago", 24 ametralladoras enfriadas por agua browning de .50, posteriormente se agregaron cañones de 20 mm. hasta llegar a 50 en el Enterprise y se cambiaron los "pianos" por Oerlikon de 40 mm hasta llegar a 54
Aviones: 90

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